Qu’est-ce qu’un bassin versant

Le bassin versant du lac Saint-Jean est un territoire dont les limites sont naturelles. En fait, ce sont les crêtes des montagnes et les dénivellations du terrain qui déterminent les limites d’un bassin versant. On appelle généralement ces crêtes de montagne et dénivellations la ligne de partage des eaux.

Le bassin versant du lac Saint-Jean est donc un territoire isolé du point de vue hydrologique puisque chacune des gouttes d’eau qui tombe à l’intérieur des limites d’un bassin versant, peu importe l’endroit dans le bassin versant, atteindra, à la fin de son parcours, le même exutoire. C’est donc dire que l’ensemble des eaux qui s’écoulent dans le bassin versant utilise la même porte de sortie, la petite décharge et la grande décharge.